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Je vais vous raconter l’histoire d’Instagram et des filtres Instagram. En juillet prochain, le réseau social fêtera son 10e anniversaire ! Au cours de la dernière décennie, IG est devenu l’un des médias sociaux les plus tendances et les plus influents de la planète. Son nombre d’utilisateur est passé d’un petit million d’utilisateurs à plus d’un milliard en quelques années ; et dans le monde entier.

Je ne vous parle pas du rachat d’Instagram par Mark Zuckerberg pour 1 milliard de dollars. Mais sachez que le succès n’a pas été immédiat. Même pendant les jours sombres d’Instagram, ses fondateurs Kevin Systrom et Michel Mike Krieger ont dû relever des défis de taille.

Par exemple, comment nommer leur jeune entreprise (car s’en tenir à “Codename” ne fonctionnerait pas) ? Il fallait aussi définir ce que le programme devrait faire et, une fois ces questions résolues, comment démarquer l’application de ses concurrents.

Dans l’extrait de No Filter : The Inside Story of Instagram ci-dessous, l’auteur Sarah Frier raconte comment Systrom et Krieger ont eu l’idée d’offrir des filtres élégants aux utilisateurs. Permettant même aux photographes néophytes de produire des images de qualité professionnelle.

No Filter The Inside Story of Instagram

L’histoire d’Instagram commence par un tableau blanc

Les fondateurs ont pris possession d’un tableau blanc dans l’une des salles de conférence de Dogpatch Labs. Ils fait un brainstorming qui allait servir de base à toute leur philosophie. Demander d’abord quel problème ils étaient en train de résoudre. Puis, essayer de le résoudre de la manière la plus simple possible.

Kevin Systrom et Mike Krieger ont commencé l’exercice en dressant une liste des trois principales choses que les gens aimaient chez Burbn.

Le premier était Plans, la fonction qui permettait aux gens de dire où ils allaient pour que leurs amis puissent les rejoindre. L’autre était les photos. Le troisième était un outil permettant de gagner des prix virtuels sans intérêt pour votre activité ; qui était surtout un gadget pour inciter les gens à se reconnecter.

Tout le monde n’avait pas besoin de plans ou de prix. Kevin Systrom a entouré “photos”. Les photos, ont-ils décidé, sont omniprésentes, utiles à tous, et pas seulement aux jeunes citadins.

“Il y a quelque chose autour des photos.”, a dit Kevin. Son iPhone 3G a pris des photos terribles, mais ce n’était que le début de cette technologie. “Je pense qu’il y aura un point d’inflexion où les gens ne transporteront plus de photos, mais juste ces téléphones.

Toute personne possédant un smartphone serait un photographe amateur, si elle le voulait.

 

La photo au cœur de la création du réseau social

Donc, si les photos étaient la caractéristique principale de l’application qu’ils devaient créer, quelles étaient les principales possibilités ? Sur le tableau blanc, Systrom et Krieger ont réfléchi à trois des principaux problèmes à résoudre.

Premièrement, les images prenaient toujours une éternité à charger sur les réseaux cellulaires 3G. Deuxièmement, les gens étaient souvent gênés de partager leurs photos de mauvaise qualité ; car les téléphones ne sont pas aussi performants que les appareils photo numériques. Troisièmement, il était ennuyeux d’avoir à poster des photos dans de nombreux endroits différents.

Et s’ils créaient une application mobile qui offrait la possibilité de diffuser vos photos sur Foursquare, Facebook, Twitter et Tumblr en une seule fois ? Il serait plus facile d’utiliser les nouveaux géants sociaux que de leur faire concurrence. Au lieu de devoir construire un réseau à partir de zéro, l’application pourrait simplement s’appuyer sur des communautés déjà établies.

Découvrez l'histoire d'Instagram et des filtres Instagram

 

L’histoire d’Instagram a aussi été pavée d’erreurs

“Très bien”, a dit Systrom. “Concentrons-nous sur les photos, et sur la résolution de ces trois problèmes.” Ils en feraient une application pour iPhone uniquement, puisque Krieger était meilleur dans ce domaine.

L’argument de Systrom à Dorsey, selon lequel le langage de codage HTML5 à la mode serait un différenciateur utile sur le marché, s’est avéré faux. Il faudrait d’abord rendre l’application utile, et ajouter Android plus tard. S’ils avaient la chance de devenir aussi populaires.

 

Instagram s’est d’abord appelé Scotch

Leur premier prototype a été baptisé Scotch, un nom relatif au bourbon. Il permettait aux gens de parcourir des photos à l’horizontale et de tapoter pour les apprécier. Un peu comme un Tinder avant l’heure.

Ils l’ont utilisé pendant quelques jours avant de revenir à l’idée de Burbn. Puis ils ont essayé un nouveau concept qui permettait aux gens de faire défiler les photos verticalement ; en affichant d’abord le message le plus récent, comme sur Twitter.

premiere version d'instagram

 

L’histoire d’Instagram est aussi une histoire de pixels

Toutes les photos utiliseraient le moins de pixels possible, afin qu’elles se chargent rapidement. Ce qui permettrait de résoudre le problème numéro un ; seulement 306 pixels de large, le minimum requis pour afficher une photo sur un iPhone avec des bordures de 7 pixels de chaque côté.

Les photos auraient un format carré, ce qui donnerait aux utilisateurs la même contrainte créative pour la photographie que celle que lui a donnée le professeur de Systrom à Florence. C’est un peu comme si Twitter ne permettait aux gens de tweeter que par rafales de 140 caractères. Cela aiderait à résoudre, mais pas entièrement, le problème numéro deux.

 

Kevin Systrom et Mike Krieger se sont inspirés de Facebook et Twitter

Il y avait deux types de réseaux sociaux que l’on pouvait créer : le type Facebook, où les gens deviennent des amis communs. Ou le type Twitter, où les gens suivent d’autres personnes qu’ils ne connaissent pas nécessairement. Ils pensaient que ce dernier serait plus amusant pour les photos. Les gens pourraient alors suivre en fonction de leurs intérêts, et pas seulement de l’amitié.

 

Twitter les a grandement inspiré

En affichant “Followers” et “Following” en haut de l’application, comme le faisait Twitter, on a rendu l’application suffisamment compétitive pour que les gens aient besoin d’y revenir et de vérifier leurs progrès. Les gens pouvaient aussi “aimer” quelque chose, en ajoutant un cœur, comme le pouce levé de Facebook.

Aimer était beaucoup plus facile avec cette nouvelle application, car vous pouviez le faire en double-cliquant sur une photo entière au lieu de chercher un petit bouton sur lequel cliquer. Et contrairement à Twitter et Facebook, personne sur cette nouvelle application n’avait besoin de trouver quelque chose d’intelligent à dire. Il leur suffisait de poster une photo de ce qu’ils voyaient autour d’eux.

Si Systrom et Krieger voulaient copier entièrement les concepts de Twitter, il serait évident, à ce stade, d’ajouter un bouton de partage, pour aider le contenu à devenir viral comme l’a fait le retweet. Mais les fondateurs ont hésité.

Si ce que les gens partageaient sur cette application était de la photographie, serait-il logique de permettre aux utilisateurs de partager l’art et les expériences d’autres personnes sous leur propre nom ? Peut-être. Mais dans l’intérêt d’un démarrage simple, ils ont décidé de ne pas y penser avant le post-lancement.

 

Ils ont choisi un logo : une version d’un appareil photo Polaroid blanc. Mais comment l’appeler ? Le thème de l’alcool sans voyelle devenait trop mignon.

Quelque chose comme “Whsky” n’expliquerait pas nécessairement à quoi sert l’application. Ils ont donc lancé la discussion, en l’appelant “Codename”.

histoire instagram filtres

Les filtres Instagram ajoutés grâce à la femme de Kevin Systrom

Peu après, Systrom et sa petite amie qui allait devenir sa femme, Nicole Schuetz, qu’il avait rencontrée à Stanford, sont partis en vacances dans un village de Baja California Sur, au Mexique, appelé Todos Santos, avec ses pittoresques plages de sable blanc et ses rues pavées. Lors d’une de leurs promenades en mer, elle l’a averti qu’elle n’utiliserait probablement pas sa nouvelle application. Aucune des photos de son smartphone n’était bonne, du moins pas autant que celles de leur ami Hochmuth.

“Vous savez ce qu’il fait à ces photos, n’est-ce pas ?” a déclaré Systrom.

“Il prend juste de bonnes photos”, a-t-elle dit.

“Non, non, il les passe dans des applications de filtrage”, a expliqué Systrom. Les caméras des téléphones produisaient des images floues et mal éclairées. C’était comme si tous ceux qui achetaient un smartphone recevaient l’équivalent numérique du minuscule appareil photo en plastique que Systrom utilisait à Florence.

Les applications de filtrage ont permis aux utilisateurs d’adopter une approche similaire à celle du professeur de Systrom, en modifiant les photos après leur prise pour leur donner un aspect plus artistique. Il n’était pas nécessaire d’être un bon photographe. Hipstamatic, avec laquelle vous pouviez donner à vos photos un aspect sursaturé, flou ou vintage hipster, serait nommée l’application Apple de l’année en 2010. Camera+, une autre application de montage, a également été l’une des plus populaires.

“Eh bien, vous devriez probablement avoir des filtres aussi”, a déclaré M. Schuetz.

Systrom a réalisé qu’elle avait raison. Si les gens devaient filtrer leurs photos de toute façon, autant le faire dans l’application, la concurrence serait damnée.

premiers filtres instagram

L’histoire d’Instagram est donc aussi liée à celle de Photoshop

De retour à l’hôtel, il a fait des recherches en ligne sur la façon de coder les filtres. Il a joué avec Photoshop pour créer le style qu’il voulait. Des ombres et des contrastes importants, ainsi que des ombres sur les bords de l’image pour un effet de vignette. Puis, assis sur une des chaises longues extérieures, une bière à côté de lui et son ordinateur portable ouvert, il s’est mis à l’écrire dans la réalité.

Il a appelé le filtre X-Pro II, un clin d’œil à la technique de développement photo analogique appelée “traitement croisé”. Une technologie dans laquelle les photographes utilisent intentionnellement un produit chimique destiné à un type de film différent.

 

Histoire d’Instagram : la première photo a été celle d’un chien

Peu après, il a testé son travail sur une photo qu’il a prise d’un chien de couleur sable qu’il a croisé devant un stand de tacos. Le chien regarde Schuetz, dont le pied sablé apparaît dans le coin de la photo. Et c’est le 16 juillet 2010 que la toute première photo a été publiée sur l’application qui deviendra Instagram.

Pour conclure, si le sujet vous intéresse, je ne peux que vous conseiller le livre NO FILTER : The Inside Story of Instagram par Sarah Frier.

premiere image sur instagram

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