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Aujourd’hui, je vais vous parler de la zoonose. Afin de prévenir de futures pandémies, nous devons modifier notre relation avec la faune et la flore. Alors que beaucoup d’entre nous sont en confinement, nous avons beaucoup de temps pour nous demander comment nous sommes arrivés là.

Qu'est ce que la zoonose

Qu’est ce que la zoonose ?

La réponse la plus simple est la zoonose. Le mot vient du grec zōon “animal” + nosos “maladie”, et il est défini comme une maladie communiquée aux humains par les animaux. Dans un article pour la Wildlife Conservation Society (WCS), Amanda Fine et Aili Kang détaillent le bilan des zoonoses.

On estime que, dans le monde, environ un milliard de cas de maladies humaines et des millions de décès sont causés chaque année par des zoonoses. Environ 60 % des maladies infectieuses émergentes signalées dans le monde sont des zoonoses. Aussi, sur plus de 30 nouveaux agents pathogènes humains détectés au cours des trois dernières décennies, 75 % proviennent d’animaux.

Coronavirus, SRAS, Ebola et MERS

Zoonose, Coronavirus, SRAS, Ebola et MERS

Les coronavirus entrent dans la catégorie des zoonoses ; tout comme le SRAS, l’Ebola et le MERS. Il est largement admis que l’homme a contracté le VIH à partir de chimpanzés, en les dépeçant et en les mangeant. La grippe de 1918, qui a tué jusqu’à 50 millions de personnes, était d’origine aviaire.

Malheureusement, nous n’en savons pas beaucoup sur les maladies zoonotiques. Fine et Kang écrivent que dans le cadre du programme PREDICT financé par les États-Unis, “les chercheurs estiment qu’il existe plus de 1,6 million d’espèces virales inconnues chez les mammifères et les oiseaux, dont 700 000 pourraient constituer un risque de maladie pour l’homme”.

Ils ajoutent : “Face à un univers aussi vaste, inconnu et imprévisible d’agents zoonotiques, nous sommes fermement convaincus que la limitation des risques de contact entre l’homme et les animaux sauvages est le moyen le plus efficace de réduire le risque d’émergence de nouvelles maladies zoonotiques”.

Zoonose - Comment stopper les futures pandémies en 3 étapes faciles

Qu’est-ce que cela signifie exactement ?

  1. Mettre fin au commerce des espèces sauvages.
  2. Mettre fin à la consommation d’animaux sauvages.
  3. Cesser de détruire la nature.

Le problème est que lorsque nous manipulons ou entrons en contact étroit avec des animaux sauvages, nous courons le risque de voir se répandre les agents pathogènes – virus, bactéries, parasites et champignons – qu’ils hébergent. Si les agents pathogènes ne rendent pas les créatures elles-mêmes malades, les humains n’ont pas la même immunité et peuvent donc tomber malades.

Selon le Dr Christian Walzer, directeur exécutif du programme de santé de la WCS, il s’agit d’une “priorité de santé mondiale qui ne peut être ignorée”. Comme le notent Fina et Kang :

Il est important de continuer à préconiser trois solutions pour prévenir ce défi mondial complexe : fermer les marchés d’animaux vivants qui vendent des espèces sauvages ; renforcer les efforts pour lutter contre le trafic d’animaux sauvages à l’intérieur des pays et à travers les frontières ; et s’efforcer de modifier les comportements dangereux de consommation des espèces sauvages, en particulier dans les villes.

les maladies zoonotiques

La zoonose en constante augmentation

C’est peut-être facile à dire ici, et nous devons nous demander si la fermeture des marchés d’animaux sauvages ne va pas nuire aux pauvres. Mais comme le note WCS, “les populations d’animaux sauvages s’épuisent à mesure qu’elles sont braconnées et chassées. Les épidémies virales entraînent l’abattage massif des animaux domestiques. Ce qui augmente le coût des protéines animales de base, frappant les pauvres encore plus durement”.

En attendant, nous devons également nous attaquer à la destruction des écosystèmes. Ces dernières décennies ont vu une augmentation constante de nouveaux virus zoonotiques, ce dont David Quammen parle dans un article écrit pour Yale Environment 360. Alors que l’homme a toujours tué la faune et perturbé les habitats, “maintenant que nous sommes sept milliards sur la planète, avec plus d’outils, plus de faim, plus de mobilité, nous nous précipitons dans les endroits sauvages comme jamais auparavant, et l’une des choses que nous y trouvons, ce sont… de nouvelles infections. Et une fois que nous avons subit une nouvelle infection, le risque de la propager à l’échelle mondiale est également plus grand que jamais”.

 

La magnifique vidéo du Dr Walzer

Dans la vidéo fantastiquement instructive ci-dessous, le Dr Walzer parle spécifiquement des chauves-souris qui, en raison de leurs attributs uniques, ont un système immunitaire qui leur permet d’avoir beaucoup de virus sans que ces virus ne provoquent de maladies. Mais lorsque ces virus font le saut vers l’homme, les taux de mortalité peuvent monter en flèche.

Mais vous savez quoi ? Ce n’est pas la faute des chauves-souris. Comme le souligne Walzer, dans ces cas de contagion, on blâme beaucoup l’espèce d’où provient le virus, mais la chose la plus importante à comprendre est que les humains ont “créé un environnement où les humains sont en contact étroit avec de nombreuses espèces sauvages, ce qui crée un environnement où les virus peuvent se répandre”.

Il conclut : “Notre relation avec la faune est ce qui permet à ces virus de s’introduire, alors réfléchissons à cela et changeons notre relation avec la faune”.

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